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(Miniature) Europe : Brizard et Patry en quête de titre
Photo : CEV
17/03/2021
Europe : Brizard et Patry en quête de titre
Semaine européenne chargée pour les Bleus avec les finales de la Coupe de la CEV et de la Challenge Cup, qui concernent Antoine Brizard (Saint-Pétersbourg) et Jean Patry (Milan), mais aussi les demi-finales aller de la Ligue des champions et notamment un choc Zaksa (Benjamin Toniutti)/Kazan (Earvin Ngapeth).
La finale de la Coupe de la CEV masculine 2020/2021 est 100% russe : premier de la saison régulière en Super League et triple vainqueur de la compétition (1985 quand elle s’appelait Coupe des Coupes, 2012 et 2015), le Dinamo Moscou sera opposé au Zénith Saint-Pétersbourg, la formation d’Antoine Brizard, qui a achevé la saison régulière à la quatrième place. Un choc de poids lourds entre d’un côté une équipe moscovite emmenée par les dynamiteurs bulgare et belge, Tsvetan Sokolov et Sam Deroo, de l’autre un Zénith qui, outre le passeur tricolore, s’appuie notamment sur les internationaux russes Dmitry Kovalev, Egor Kliuka ou Victor Poletaev. Match aller mercredi à Moscou, retour une semaine plus tard à Saint-Pétersbourg.

Du côté de la Challenge Cup, la finale oppose Milan, déjà finaliste de la dernière édition, en 2019 (défaite face à Belgorod), à Ziraat Bankasi Ankara, qui vient de terminer en tête de la saison régulière du Championnat turc. Un affrontement a priori équilibré entre les partenaires du pointu de l’équipe de France Jean Patry, secondé notamment par le Slovène Tine Urnaut, le Japonais Yuki Ishikawa et les internationaux transalpins Matteo Piano et Riccardo Sbertoli, et l’équipe turque au sein de laquelle on retrouve quelques joueurs passés par la Ligue A française, les Néerlandais Wouter Ter Mat et Marteen Van Garderen, et le Bulgare Martin Atanasov. La finale aller a lieu mercredi en Lombardie, le retour une semaine plus tard à Ankara.

On joue aussi cette semaine en Ligue des champions avec les demi-finales aller : côté masculin, vont se retrouver face à face jeudi Earvin Ngapeth et Benjamin Toniutti, le premier, avec son équipe russe du Zénith Kazan, titrée à six reprises (la dernière en 2018), recevant le second qui vient de remporter la Coupe de Pologne avec sa formation de Zaksa Kedzierzyn-Kozle. Le match retour aura lieu le mercredi suivant, l’autre demi-finale met aux prises deux clubs italiens, Trentino et Pérouse.

Du côté des filles, Lucille Gicquel et son équipe de Conegliano, tout juste auréolées d’une victoire en Coupe d’Italie à l’issue de la finale remportée dimanche à Rimini face à Novara, retrouvent cette même formation de Novara mercredi en demi-finale aller pour un remake de la dernière finale en date, en 2019 qui avait vu Novara décrocher le premier titre européen de son histoire. Le retour aura lieu le 23 mars à Conegliano qui n'a jamais remporté la Ligue des champions. La seconde demi-finale oppose VakifBank Istanbul, quatre fois titré, à une autre équipe italienne, Busto Arsizio.