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08/05/2019
LAF : Des Bleues en quête d’un premier titre
La finale de Ligue A entre Nantes et Cannes débute ce mercredi par le match aller à Nantes. Pour quatre joueuses actuelles de l’équipe de France, c’est l’occasion de décrocher un premier titre de championne de France.
"Mon objectif personnel est clairement d’être championne de France, je cours derrière ce titre depuis le début de ma carrière, je l’attends depuis longtemps." Interrogée mi-février, Christina Bauer ne cachait pas ses ambitions : si la grande centrale de l’équipe de France, après sept années à l’étranger (Italie et Turquie), avait fait le choix à l’été 2017 de revenir en France et plus particulièrement à Cannes, c’était pour garnir un palmarès déjà riche de deux Coupes de la CEV, d’un titre de championne d’Italie et d’un de championne de Turquie, d’une Coupe d’Italie et d’une Coupe de Turquie.

Première partie de la mission remplie la saison dernière, puisque le Racing a remporté la Coupe de France, Christina Bauer compte bien compléter le tableau cette semaine avec un titre de championne de France, qui serait le 21e de Cannes, le premier depuis 2015. Même objectif pour sa coéquipière en club et en équipe de France, Helena Cazaute qui, après avoir été vice-championne de France avec Béziers puis avec Cannes (battu l’an dernier en finale par… Béziers), espère bien cette fois soulever le trophée. Blessée à l’épaule lors du premier trimestre, la réceptionneuse/attaquante de Gruissan revient en forme pour ces playoffs, au meilleur moment. L'équipe azuréenne est en déplacement ce mercredi à Nantes pour la finale aller, après avoir sorti Saint-Raphaël en quarts et Le Cannet en demi-finales, à chaque fois en passant par un match d’appui décisif au Palais des Victoires.

Dans le camp nantais, deux joueuses de l’équipe de France actuelle seront également en quête d’un premier titre : après avoir rongé son frein la saison dernière à… Cannes, où elle devait se contenter d’entrées en jeu, Lucille Gicquel a véritablement explosé cette saison : promue pointue titulaire à Nantes par son entraîneur Cyril Ong (champion de France l'an dernier avec Béziers), la fille de l’ancien détenteur du record de France de saut en hauteur (2,33 m), Jean-Charles Gicquel, en a bien profité, deuxième marqueuse de Ligue A et élément clé du bon parcours de son club. Tombeur de Béziers en quarts puis de Marcq-en-Baroeul en demi-finales, Nantes dispute la deuxième finale de Ligue A de son histoire, cinq ans après la première, perdue face à … Cannes. Ce premier titre national sera également dans le viseur de la réceptionneuse/attaquante Odette Ndoye, qui termine fort la saison et a été convoquée par le sélectionneur Emile Rousseaux parmi les 26 joueuses appelées à préparer à partir de la semaine prochaine la Golden European League (phase de poules du 25 mai au 15 juin).

Finale aller ce soir à Nantes, retour samedi à Cannes, tout comme l’éventuel match d’appui dimanche.