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(Miniature) Ligue des champions : Ngapeth tient sa deuxième finale
Photo : CEV
10/04/2019
Ligue des champions : Ngapeth tient sa deuxième finale
Vainqueur 3-2 à l'aller en Italie, le Zénith Kazan a validé mercredi sa qualification pour une cinquième finale de Ligue des champions consécutive en battant Pérouse en quatre sets. Auteur de 14 points pour l'équipe russe, Earvin Ngapeth jouera quant à lui sa deuxième finale.
Six ans après une première finale perdue de justesse avec Cuneo face au Lokomotiv Novosibirsk (3-2), Earvin Ngapeth regoutera cette année à la saveur particulière d'une finale de la Ligue des champions ! Le réceptionneur/attaquant de l'équipe de France, MVP la semaine dernière de la demi-finale aller remportée par son équipe du Zénith Kazan à Pérouse (3-2), a une fois de plus été à la hauteur mercredi soir lors du match retour, avec 14 points inscrits, 48% en attaque et 1 bloc.

Et le Zénith a su se remettre de la perte du premier set (22-25) pour remporter les trois suivants, à chaque fois très serrés (25-23, 25-23, 26-24), et décrocher ainsi une cinquième finale de Ligue des champions consécutive, un record. Pour son retour à Kazan, dont il a porté les couleurs de 2014 à 2018 avec la réussite que l'on sait, le Cubain Wilfredo Leon Venero aurait rêvé d'une meilleure issue, mais son service, d'ordinaire son arme fatale, n'a pas fait mouche, avec 10 fautes (24 en tout au service pour Pérouse), qui explique en partie la défaite de la formation transalpine. 


Le Zénith Kazan sera donc au rendez-vous de la grande finale le 18 mai à la Max-Schmeling Halle de Berlin, pour un remake de la finale de la saison précédente, puisque le quadruple tenant du titre sera de nouveau opposé à la Lube Civitanova, l'ancienne équipe de Jenia Grebennikov, qui a sorti Belchatow en demi-finales (3-0 à l'aller comme au retour). Il y a un an, le club russe avait dû s'employer pour s'imposer 3-2, un résultat qui ferait à n'en pas douter le bonheur d'un Earvin Ngapeth qui est venu à Kazan en bonne partie pour remporter la plus prestigieuse des coupes européennes.