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15/03/2019
LDC : Chaumont près de l'exploit, Ngapeth vainqueur
Chaumont n'est pas passé loin d'une très grosse performance jeudi à Reims en quarts de finale aller de la Ligue des champions, battu au tie-break par Pérouse. Mercredi, Earvin Ngapeth et le Zénith Kazan se sont imposés 3-2 à Gdansk.
Débutés mardi par la victoire de la Lube Civitanova à Moscou face au Dinamo (3-2), les quarts de finale aller de la Ligue des champions se sont poursuivis mercredi avec le déplacement du quadruple champion d'Europe en titre, le Zénith Kazan, sur le terrain de Gdansk, qui s'est soldé par une victoire de la formation d'Earvin Ngapeth (15 points, 39% en attaque, 3 aces et 1 bloc) en cinq sets (25-19, 23-25, 25-23, 23-25, 15-13) au terme d'une partie acharnée.

Jeudi, l'autre affrontement polono-russe de ces quarts de finale a vu Belchatow s'imposer en quatre sets face au Zénith Saint-Pétersbourg, tandis que Chaumont a failli faire tomber le champion d'Italie en titre, Pérouse. Les coéquipiers de Baptiste Geiler (13 points), parvenus en partie à museler la star adverse, Wilfredo Leon (15 points), ont en effet mené deux sets à un (21-25, 31-29, 25-17) avant de se faire rejoindre (19-25), de se procurer une balle de match dans le tie-break à 14-13 en leur faveur pour finalement s'incliner (14-16) au bout de 2h08 d'un match intense.

Quatre jours après leur défaite sévère en finale de la Coupe de France face à Tours (3-0), les hommes de Silvano Prandi ont en tout cas montré qu'ils avaient de solides ressources mentales et c'est avec le même état d'esprit combatif qu'ils se rendront dans une semaine dans le centre de l'Italie, déterminés à faire trembler les partenaires d'Aleksandar Atanasijevic (21 points), et, pourquoi pas, à offrir au CVB 52 la première demi-finale de Ligue des champions de son histoire, lui qui ne participe à la reine des compétitions européennes que pour la seconde fois.